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【新冠肺炎疫情﹒法律熱點問答】疫情對各類民事合同的效力和履行有什么影響?

發表時間:2020-02-19   閱讀次數:1570   文字大小 〖 最大 中等 一般

【新冠肺炎疫情法律熱點問答】


疫情對各類民事合同的效力和履行有什么影響?



江蘇衡圣律師事務所 王昌來律師



在新冠肺炎疫情防控期間,各地政府相繼采取了具有行政強制力的疫情防控措施,很多企業因此停產停業,這對各類民事合同的履行必然會產生一定的影響,但是影響到底有多大,后果由誰承擔,如何承擔,還存在較大分歧。此外,疫情對合同的效力是否會產生影響也是個問題,從接待咨詢的情況來看,大家的認識比較模糊。這些問題是當前和今后很長一段時期大家將要共同面對的問題。所以,有必要從法律層面上進行分析,以正確認識和妥善處理疫情給大家帶來的困擾和糾紛。


1、新冠肺炎疫情屬于法律上規定的不可抗力嗎?


答:此次新冠肺炎疫情以武漢及湖北為中心在全國蔓延,經國務院批準,2020年1月20日國家衛健委發布公告,將新冠肺炎納入《傳染病防治法》規定的乙類傳染病,并采取甲類傳染病的預防、控制措施;1月30日世界衛生組織(WHO)宣布新冠肺炎疫情為“國際關注的突發公共衛生事件”(PHEIC);各地政府也相繼采取了具有行政強制力的疫情防控措施。

根據《合同法》180條規定,不可抗力是指不能預見、不能避免并不能克服的客觀情況。此次疫情對于因此不能履行合同的當事人來說,原則上屬于《民法總則》、《合同法》規定的不可抗力。

根據《合同法》第117條規定,因不可抗力不能履行合同的,根據不可抗力的影響,部分或者全部免除責任。因此,對于因政府及有關部門為防治疫情而采取行政措施直接導致合同不能履行,或者由于疫情影響致使合同當事人根本不能履行而引起的糾紛,應當適用合同法關于不可抗力的規定處理。


2、在新冠肺炎疫情屬于不可抗力的情況下,民事合同應如何履行?


答:我們先考察一下相關法律規定。合同法》第94條規定,因不可抗力致使不能實現合同目的,當事人可以解除合同。但是《合同法》第117條又規定,因不可抗力不能履行合同的,根據不可抗力的影響,部分或者全部免除責任,當事人遲延履行后發生不可抗力的,不能免除責任。合同法》第118條規定,當事人一方因不可抗力不能履行合同的,應當及時通知對方,以減輕可能給對方造成的損失,并應當在合理期限內提供證明。民法總則》第180條規定,因不可抗力不能履行民事義務的,不承擔民事責任。法律另有規定的,依照其規定。

雖然疫情屬于不可抗力,但并非對所有民事合同的履行構成阻礙:

(1)疫情對合同履行沒有影響的,應繼續履行;

(2)疫情對合同履行有一定的影響,但是從鼓勵和促進交易的角度出發,能夠變更合同履行相關條款的應優先考慮繼續履行、協商變更合同條款,前提是繼續履行不會導致明顯不公平或者不能實現合同目的;

(3)因疫情形勢發展和政府疫情防控措施導致合同根本不能履行,則應終止合同的履行;

(4)疫情對合同履行有重大影響,繼續履行將導致對一方當事人明顯不公平或者不能實現合同目的,可按照情勢變更遵循公平原則處理;

(5)疫情發生前,履行期限已經屆滿但沒有履行的合同當事人,不能免除合同責任。

(6)疫情發生后訂立的合同,因當事人對疫情這一特定事項可能導致的后果已有預判,一般不得依據不可抗力主張變更或解除。


3、因新冠肺炎疫情引起的民事合同糾紛,可以適用情勢變更原則嗎?


答:根據《合同法》司法解釋(二)第26條規定,合同成立以后客觀情況發生了當事人在訂立合同時無法預見的非不可抗力造成的不屬于商業風險的重大變化,繼續履行合同對于一方當事人明顯不公平的或者不能實現合同目的,當事人請求人民法院變更或解除合同的,人民法院應當根據公平原則,并根據案件的實際情況確定是否變更或者解除。

據此,我們分析認為:因疫情造成合同履行不能的,按照合同法關于不可抗力的規定處理;對于因疫情未造成合同履行不能,但繼續履行對于當事人一方明顯不公平時,可以適用情勢變更原則,當事人可以請求變更或者解除合同,因合同變更或解除造成的損失根據公平原則裁量。

這里應當提示一下:關于情勢變更,《民法總則》、《合同法》均沒有明文規定。最高人民法院在武漢市煤氣公司訴重慶檢測儀表廠案及法函(1992)27號文中首次確立了情勢變更原則。在該案中,最高法院認為,在合同履行過程中,由于發生了當事人無法預見和防止的情勢變更,即生產煤氣表散件的主要原材料鋁錠原來是每噸4400至4600元,后來國家一下上調到每噸16000元,在這種情況下要求按原來的合同履行,對供方顯失公平,由此而產生的糾紛可依照《經濟合同法》第27條第1款第4項的規定,根據本案實際情況,酌情予以公平合理地解決。

雖然《經濟合同法》已失效,為《合同法》所替代,但最高法院首次確立的情勢變更原則在司法實踐中有一定的指導意義,該原則在17年前“非典”引起的合同糾紛案件中已經得到了運用,判決有所不同(盡管各級法院認識還不一致)。

綜上所述,,我們認為,就疫情對民事合同的履行產生的影響是依據不可抗力的規定處理還是依據情勢變更原則處理,應就個案具體分析。


4、新冠肺炎疫情對民事合同的效力有影響嗎?


答:根據《合同法》第44條規定,依法成立的合同,自成立時生效,法律法規規定應當辦理批準、登記等手續生效的,如果已經依法辦理,合同即生效。生效的合同均是雙方當事人根據自愿原則簽訂的,意思表示真實,不違反法律、行政法規的強制性規定,不違背公序良俗,符合《民法總則》和《合同法》關于合同生效的法律要件。

疫情對合同效力的影響,我們可以從合同簽訂時間按照疫情發生之前、疫情防控期間、疫情發生后3個階段進行分析:

(1)當事人在疫情發生之前簽訂的民事合同,因疫情的發生可能出現不可抗力導致不能履行或者繼續履行將對一方當事人產生顯示公平的后果,我們可以按相關法律關于不可抗力或情勢變更的原則進行處理,對合同的效力通常不會有影響。

(2)對疫情結束后簽訂的合同因與疫情無關,應依法審查其效力。

(3)問題是,在疫情蔓延和防控期間,疫情對合同效力的影響。需要重點探討:

據媒體報道,疫情期間已經發生多起利用防控物資緊缺哄抬物價、強買強賣等各種違法行為,對此可以依據《價格法》等有關法律規定予以行政處罰。從民事法律關系來看,即涉及到民事合同的效力認定問題。《民法總則》、《合同法》規定了合同無效、可變更、可撤銷等各種情形:如以虛假的意思表示實施的民事法律行為、違反法律法規的強制性規定的民事法律行為、惡意串通損害他人合法權益的民事法律行為無效;而重大誤解以及以欺詐手段使對方在違背真實意思的情況下實施的民事法律行為、利用對方處于危困狀態、缺乏判斷能力等情形致使民事法律行為成立時顯失公平的,是可以撤銷的;以脅迫的手段或者乘人之危使對方在違背真實意思的情況下訂立的合同,是可以變更或者撤銷的。

舉一例來說,對于利用疫情迫使消費者以明顯不合理的高價購買防護、診療物品,當事人請求撤銷合同的,法院應當支持。再如,通過渲染疫情欺騙、誤導消費者購買不適當保險產品而簽訂的保險合同也是可以撤銷的。

因此,如在疫情蔓延和疫情防控期間有以上情形,均可以依法按照合同無效、可變更、可撤銷的規定處理。但是,特別需要強調的是,按照無效、可變更、可撤銷對民事合同進行處理并非疫情所致,也就是說,疫情本身并沒有直接導致民事合同無效、可變更、可撤銷。民事合同無效、可變更、可撤銷是因合同當事人在疫情蔓延和疫情防控期間實施了以上符合法定情形的民事行為才導致的法律后果。所以,我們可以得出這樣的結論,在疫情蔓延和疫情防控期間,疫情對民事合同的效力不直接產生影響。



5、網購產品被取消訂單,經營者承擔賠償責任嗎?


答:網購產品被取消訂單,原因多種多樣,應具體分析。如確因不可抗力導致履行不能,可終止履行且不擔責,全額退款即可。

《電子商務法》第49條規定,電子商務經營者發布的商品或者服務信息符合要約條件的,用戶選擇該商品或者服務并提交訂單成功,合同成立。據此,一般情況下,經營者在網站發布的商品信息符合要約條件,消費者選擇商品、提交訂單或支付價款,合同成立并生效。

疫情防控期間,網購消費者被取消的訂單多為與防控疫情相關的產品,比如口罩、酒精、護目鏡等。在此情形下,如果經營者以因政府調配、征用等原因無法履行,應屬于基于“不可抗力”而致使合同不能履行,消費者不可據此要求經營者承擔賠償責任。但是,如果訂單被取消與疫情無關,經營者則應承擔違約責任,如因此給消費者造成損失則應承擔賠償責任。


6、在買賣合同中,所訂商品不能按時到貨,能否請求賣方承擔違約責任?


答:在疫情發生前在商家訂購貨物,約定的交付時間在疫情期間,商家以疫情為由提出延期供貨原則上應認定為正當理由或合理事由,但是具體是否構成不可抗力而導致無法正常履行,應結合商家所在地域是否受限、物流是否受阻等進行判斷:

(1)如該區域并非疫情災區且物流交通并未因疫情受到影響,賣方應承擔違約責任;

(2)如疫情影響客觀存在,賣方則不承擔違約責任;

(3)如消費者訂購的貨物并不緊急,可以與商家協商延期供貨;

(4)若延期供貨致使消費者合同目的無法實現(如消費者急需該批貨物參加某項活動,逾期到貨則活動已經結束),則消費者可提出終止合同履行。


7、報名的培訓班無法提供服務,能否要求培訓方承擔賠償責任?


答:視情形而定,短期培訓班可解約、退款。此種情況應根據培訓班的性質進行判斷:

(1)對于長期提供培訓的機構來說,疫情期間恰逢寒假,此類培訓機構本就在此期間中止培訓,此時,受培訓方要求提前解約無法律依據;

(2)但若因疫情期間延長導致培訓機構不能提供服務的期限延長,則消費者可與培訓機構協商延長服務期限或提前解除與培訓機構的服務合同,但應退還的費用應根據合同性質、已履行情況進行綜合判斷。

(3)對于短期培訓班,特別是寒假培訓班或疫情期間培訓班,消費者即可要求培訓機構提前終止合同退還已繳納費用。


8、取消旅游行程,旅行團或預定的酒店是否有權扣除費用?


答:有權要求退還全部費用。根據《最高人民法院關于審理旅游糾紛案件適用法律若干問題的規定》第13條規定,因不可抗力等不可歸責于旅游經營者、旅游輔助服務者的客觀原因導致旅游合同無法履行,旅游經營者、旅游者請求解除旅游合同的,人民法院應予以支持;旅游者請求旅游經營者退還尚未實際發生的費用的,人民法院應予支持。關于已發生費用的情況及金額應由旅游經營者承擔舉證責任。

此種情況屬于因不可抗力導致合同履行不能,當事人可以要求解除旅游合同。當然,旅游者不主張解除旅游合同的,經與經營者協商同意,雙方可以協商變更合同履行的期限及相關事宜(通俗點說,換個時間去旅游),法律也是允許的。


9、房屋租賃合同,能否提前解除租賃合同關系?


答:疫情蔓延和疫情防控對房屋租賃合同的履行的影響還是比較復雜的,需要具體分析。

(1)受疫情影響,有些房屋承租者,特別是外地務工者無法正常返回務工所在地使用已承租的房屋,則承租人可依據情勢變更的有關規定與出租方協商請求減免部分租金。承租人也可以根據自己的需要和疫情對租賃合同的影響程度提前解除租賃合同關系,比如提前解除即將到期的租賃合同。剩余履行期限較長的租賃合同一般不適宜提前解除,適當減免部分租金即可,如承租人堅持要求提前終止租賃合同的,雙方可根據具體情況選擇以支付出租方違約金的方式提前終止租賃合同的履行。

(2)同樣是租賃合同,可能構成情勢變更,也可能不構成情勢變更:如在疫區租賃商鋪經營餐飲,因新冠疫情及防控措施導致關門停業,那么對這家公司來說疫情就可能構成情勢變更。而在疫區租賃某小區住宅用于自住,按照政府防控要求疫情期間居家隔離即可,不影響承租和居住,對該市民來說疫情就不構成情勢變更,要求減免租金或解約一般不應支持。

(3)就餐飲企業來說,如依據情勢變更原則要求減免房租,減免的額度應綜合考慮停產停業的期限、租賃合同期限和已履行期限、行業淡季旺季等多種因素予以合理確定。此外,對于疫情防控開始時和開始前已屆履行期限的合同義務,不能依據情勢變更,也不能依據不可抗力主張免責。

如遇其他情形,亦需根據具體情況具體分析,不能斷然適用不可抗力或者情勢變更原則。


10、囤積的疫情防護物資,疫情后能申請退貨嗎?


答:超過七日,無質量問題可不退貨。有的消費者擔心疫情期限長,在疫情期間購買大量防護物資,比如口罩、消毒液、酒精等,在疫情結束后,上述物資能否退貨需要根據購買方式進行確定。若通過經營者經營的網站購買,則消費者可依據《消費者權益保護法》第25條有關“7日退貨”的規定申請退貨;若收貨超過7日,且無其他質量問題,則經營者可不予退貨。若通過線下購買,則消費者不可申請無理由退貨,是否能退貨只能依據法律規定進行判定。


【作者簡介】


王昌來,江蘇衡圣律師事務所主任,高級律師,經濟法學碩士。現擔任南京市律協理事,南京市人民調解咨詢專家,南京市律協公司法委員會副主任,江蘇省律協公司法委員會委員,入選江蘇省律協金融證券保險專業律師人才庫,多年擔任上市公司獨立董事。現為中國法學會會員,安徽大學南京校友會副會長,南京全椒商會副會長兼執行秘書長。

在安徽大學工作10年,現律師執業21年,擔任仲裁委員會仲裁員18年。在經濟法學、民商法學、行政法學等各個領域均有一定的研究,在《當代法學》等省級以上刊物上公開發表法學論文20余篇。

 

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